Ondernemen op je twintigste: een portret van Kamil Kawkabani | YET

Ondernemen op je twintigste: een portret van Kamil Kawkabani

Kamil Kawkabani is 24 jaar en droomde altijd al van een leven als zelfstandig ondernemer. Als bijna-afgestudeerde besloot hij om Boneato uit de grond te stampen, een abonnementensysteem voor cafés en restaurants in Brussel. Maar helaas, de opstart valt midden in de coronacrisis. Hoe hij dit aanpakte? We laten hem zelf aan het woord!

Wat is Boneato precies?

Boneato is een applicatie met exclusieve aanbiedingen voor Brusselse restaurants en cafés in de vorm van een abonnement. Je betaalt een vast bedrag per maand en daarmee krijg je toegang tot supervoordelige deals om lekker te gaan eten of een glaasje te drinken in onze hoofdstad. Boneato wil restaurantbezoeken op die manier financieel toegankelijker maken voor studenten of voor iedereen die al begint te zweten bij de gedachte aan de rekening na al dat lekkere eten.

Het project van Kamil is echter ook voordelig voor de restauranthouders: "Via Boneato willen we de Brusselse restaurants meer zichtbaarheid geven en hen de mogelijkheid bieden om aan klantenbinding te doen. Dankzij onze aanbiedingen kunnen de abonnees restaurants en cafés ontdekken waar ze nog nooit zijn geweest of plaatsen herontdekken die ze vergeten waren en er zo regelmatig terugkomen", legt hij uit.

Hoeveel tijd kost het om zo'n business op te starten?

Kamil werkt nu al bijna een jaar samen met zijn medeoprichtster aan de uitbouw van zijn project. Zodra de grote lijnen van het concept waren uitgetekend, waagde hij al snel de sprong door het potentieel van Boneato in het echt uit te testen met de middelen die hij toen had.

"We hebben het erover gehad met onze omgeving en maakten klantenkaarten op papier. Gewoon om na te gaan of zowel de klanten als de horecazaken interesse hadden."
 

Le Bar d'Ixelles, die bekend staat om zijn happy hours, is een van de vele partners van Boneato

Kamil wil geen 1000 jaar aan zijn project werken tot het perfect is voor hij ermee start. Integendeel, hij wil het eerder stap voor stap uitwerken om de tijdsinvestering en de risico's te beperken. Je aanbod voortdurend kunnen aanpassen in functie van de reacties van je cliënteel, is volgens hem vandaag de kracht van een onderneming.

Altijd blijven bijleren

Ondernemen betekent niet alleen je eigen baas zijn, maar ook veel werk. Zodra hij afstudeerde aan de Solvay, begon Kamil een bijkomende masteropleiding aan de VUB en startte hij tegelijkertijd met een beroepsopleiding die hem kon helpen om zijn project een boost te geven.  "Mijn studies nemen veel tijd in beslag maar ik probeer me aan te passen. Als ik in de voormiddag les heb bijvoorbeeld, werk ik in de namiddag aan mijn project", vertelt hij. Motivatie is dus een belangrijke factor wanneer je wilt ondernemen. Maar voor Kamil is de autonomie om zijn project zelf te organiseren en te beheren zoals hij wil echt de moeite waard.

Goed omringd

Kamil wordt begeleid en opgevolgd door de teams van M4KE.it en Skillsfactory, twee incubatorprogramma's voor de oprichters van start-ups in Brussel.

"Op die manier kan ik evolueren binnen een structuur en krijg ik tips van professionals.
Ik moet deadlines respecteren en verslagen maken over de voortgang van mijn project. Een zeer goede methode om bij te leren, want ik doe alles zelf. Maar wanneer ik op een bepaald moment vastzit, kan ik erover praten met meer ervaren mensen."

Zowel professionele als persoonlijke ondersteuning zijn belangrijk. "Ik heb het voordeel dat ik zeer goed omringd ben, want iedereen uit mijn omgeving gelooft in ons project. Dat werkt motiverend en geeft me echt zin om het goed te doen", verduidelijkt Kamil glimlachend.

Kun je een project starten zonder geld?

Met Boneato doorprikt Kamil een van de belangrijkste mythes over ondernemen, vooral dan voor de jongere ondernemers : je hoeft niet noodzakelijk veel eigen middelen of investeerders te hebben om te kunnen starten.

Mensen hechten vandaag meer belang aan de waarde van de dienst zelf dan aan de manier waarop die dienst wordt geleverd. Toen hij startte, trok Kamil voor een week naar de campus van de ULB en verkocht er een honderdtal eenvoudige papieren abonnementen. Het logo van Boneato was nog niet klaar, de website was nog niet gelanceerd... Maar dat had geen belang!

 

De campus van de ULB, de ideale testlocatie voor het project van Kamil

Dankzij die eerste stap kon hij een klein spaarpotje aanleggen en de haalbaarheid van zijn product uittesten. Daarna trok het ook de aandacht van investeerders. Resultaat : Boneato wordt momenteel gesubsidieerd.

En de impact van de gezondheidscrisis?

De Boneato-app zou begin april gelanceerd worden, maar door de coronacrisis moet Kamil zijn plannen noodgedwongen wijzigen. De horeca is een van de zwaarst getroffen sectoren. Hij wil dan ook maar al te graag dat Boneato vanaf het einde van de afzonderingsmaatregelen duurzaam kan bijdragen aan de heropleving van de sector. "We willen graag een echte synergie creëren tussen onze diensten en de sector en dat op lange termijn en niet alleen voor de eerste week na de maatregelen. We willen de klanten bijvoorbeeld graag binden aan de horecazaken via een abonnement en een percentage daarvan overmaken aan hulporganisaties voor restauranthouders", vertelt Kamil.

Een kostbare hulp en een sterk engagement dat volgens ons niet onopgemerkt voorbij zal gaan in deze tijden.

Ik wil ook ondernemen!

Net als bij Kamil volstaat een goed idee om ondernemer te worden. Vandaag starten is alvast een goed begin. De rest is voor morgen. En alles met de glimlach natuurlijk! YET kan ook jou helpen bij de opstart van je project, door je te inspireren en je de juiste hulpmiddelen te bieden.
Volg ons op Facebook en Instagram!

Auteur : Trainee Skillsfactory