Ondernemen zonder idee | YET

Ondernemen zonder idee

In de ondernemerswereld heerst een hardnekkige mythe over het belang van een idee. Vooral dan bij jongeren die zich in het avontuur willen storten met hun eigen start-up en die soms niet voldoende houvast hebben. Verveel jij je in je 9-to-5-job en droom je van je eigen zaak? Maar slaag je er maar niet in een inspirerend idee te vinden, dat jou écht iets doet? In dit artikel legt YET uit dat je idee bij de opstart van je start-up zeker een begin is... maar geen voorwaarde. Verre van dat!

"Your solution is not my fu***** problem"

Veel te vaak hebben we ondernemers doen geloven in die onwaarschijnlijke mythe: een idee dat plots uit de lucht komt gevallen of op magische wijze om de hoek verschijnt, of het Eureka-moment dat je na een uurtje bedenktijd schatrijk kan maken.

Wel, dat is nog nooit gebeurd en zal ook nooit gebeuren. "Oké, maar je moet toch een goed basisidee hebben om een project uit te bouwen", zul je zeggen? Nee hoor! Je moet immers niet denken in ideeën maar wel in problemen.

Als je geen oplossing biedt voor een probleem of voor een behoefte van een consument, zal je idee niet werken, hoe goed het ook is. Door na te denken in termen van problemen, bouw je een stevig fundament dat kan dienen als voedingsbodem voor tal van ideeën. Want zoals je weet: voor een bepaald probleem bestaat zelden maar één oplossing.

Zo bestaan er tientallen merken van tandpasta, honderden kledingmerken en duizenden restaurants. Alles begint dus bij de vraag: "Welk probleem wil ik graag oplossen?" Het idee volgt dan wel zodra je een oplossing voor het probleem hebt gevonden.

Ook de grootste succesverhalen ontsnappen niet aan de regel

Wanneer we kijken naar de succesverhalen van beroemde bedrijven zoals Facebook, Airbnb of Uber denken we vaak aan het geniale idee van hun oprichter(s). Maar daar is niets van aan. Al deze bedrijven zagen het levenslicht omdat hun oprichters te maken kregen met een probleem waar ze een oplossing voor wilden vinden.

Airbnb

De twee oorspronkelijke oprichters – Brian Chesky en Joe Gebbla – moesten hun woning verlaten omdat de eigenaar de huur wilde verhogen. Op dat moment stond Brian aan het hoofd van een klein designkantoor en toevallig genoeg zou er binnenkort een conferentie over industrieel design plaatsvinden in hun stad. Probleem? Alle hotels waren in die periode volzet.

Het duo zette dus snel een basic website op poten waar mensen die geen hotelkamer vonden een opblaasbare matras konden huren in hun appartement, inclusief ontbijt. Op die manier konden ze voldoende geld inzamelen om hun hogere huur te betalen.

Het probleem dat Airbnb oploste? "Ik vind geen slaapplaats tijdens mijn reis". De oprichters botsten dus op een probleem – een gebrek aan hotelkamers – en kwamen pas daarna op het idee om het met hun oplossing te verhelpen.

Facebook 

Denk je echt dat Mark Zuckerberg op een dag opstond en tegen zichzelf zei: "Ik heb een idee! Ik ga een sociaal netwerk oprichten"? Nee hoor.

Maar welk probleem lag er dan wel aan de basis van Facebook bij de oprichting in 2004? De bedoeling was om het 'facebook' (of smoelenboek) met foto's en studentenfiches van de studenten van Harvard te digitaliseren. Die foto's werden immers bij het begin van het jaar genomen en allemaal verzameld in een 'book'. Het idee om ze te digitaliseren is ontstaan omdat men de foto's en studentenprofielen toegankelijker wilde maken voor de hele universiteit. Als oplossing voor welk probleem? Makkelijker toegang krijgen tot 'mooie meisjes'.

Want inderdaad... Helemaal in het begin heette Facebook (toen nog The Facebook) 'Facematch'. De bedoeling hiervan was om met behulp van twee foto's te kunnen zeggen of de mensen op de foto's 'mooi' waren of niet. Het enige issue? Om dat te doen, had Mark de database van Harvard illegaal gekopieerd... Maar dankzij dat initiatief is wel Facebook ontstaan.

Uber 

Oprichters Garret Camp, Travis Kalanick en Oscar Salazar waren samen in Parijs voor LeWeb, de beurs over blogs en nieuwe technologieën.

Om op de beurs te geraken, kregen de drie toekomstige bedrijfsleiders te maken met een probleem : ze vonden geen taxi om hen te vervoeren. Ze stelden dus vast dat Parijs met hetzelfde probleem te kampen heeft als hun thuisstad San Francisco.

Om dat probleem te verhelpen, besloot het trio om Ubercab op te richten (de vroegere naam van Uber). Zo wilden ze de consumptiegewoonten op het vlak van vervoer van de stadsbevolking veranderen, het aantal particuliere voertuigen terugdringen en hun steentje bijdragen aan een ecosysteem van gedeelde mobiliteit.

Ikea

Al op zijn zevende reed Ikea-oprichter Ingvar Kamprad met zijn fiets door de straten om van deur tot deur lucifers te gaan verkopen. Beetje bij beetje breidde hij zijn catalogus uit. Maar al snel botste hij op een probleem: met huis-aan-huisverkoop kon hij niet voldoende klanten bereiken. Om sneller meer mensen te kunnen benaderen, startte hij daarom met verkoop per brief. Hij begon met het aanbieden van meubels van lokale ambachtslui in zijn catalogus... en omdat deze producten zo'n groot succes waren, begon hij ze zelf te produceren. Door geen beroep meer te doen op tussenpersonen, kon hij de kostprijs van zijn meubelen sterk naar beneden halen en zich daardoor positioneren als goedkoopste op de markt. Het enige wat hem nog te doen stond, was zijn klanten zelf betrekken bij de vervaardiging ervan... En de rest is geschiedenis: de wereldberoemde meubelketen met zijn voordelige meubels die je zelf in elkaar kunt zetten, werd geboren.

Deze bekende voorbeelden tonen ons dus hoe bedrijfsideeën zijn ontstaan uit een oplossing voor een probleem waarmee hun oprichters werden geconfronteerd. Het was het inzicht in het probleem dat hen ertoe bracht om het op te lossen, en niet zomaar een idee uit het niets.

Zelfs nadat je een probleem, en vervolgens ook de oplossing hebt gevonden, weegt het idee nog maar heel weinig door in het succes van het bedrijf.

De sleutels tot het succes: het team en de uitvoering

"If you want to go fast, go alone. If you want to go far, go together"

Dit spreekwoord zegt werkelijk alles: een ondernemersavontuur is in de eerste plaats een menselijk avontuur. Een verhaal van ontmoetingen die op hun beurt weer voor opportuniteiten zorgen. Jij, je medeoprichters, je team, je partners, je klanten... Alles draait rond menselijke relaties.

Je hebt een relevant probleem gevonden, je beschikt over een uitstekend startkapitaal (wat zelfs niet nodig is om te starten), je hebt veel concurrentie of net niet én je hebt het beste businessplan of het interessantste project...  Nee, niet al deze factoren, maar wel het team dat je rond je zal bouwen, wordt de belangrijkste sleutel tot het succes van jouw bedrijf.

Waarom? Omdat net dat team het project van je start-up elke dag opnieuw zal dragen. In het leven van een ondernemer zijn er altijd goede en minder goede momenten. Jouw team zal er alles aan doen om een kwaliteitsvolle service te bieden, deadlines na te leven, nieuwe ideeën te vinden en steeds verder te groeien.

Het is dan ook cruciaal dat je je laat omringen door mensen die je vertrouwt, die jou met hun competenties kunnen aanvullen en die vooral beter zijn dan jij zelf voor de vacatures die je wil invullen. Je wil briljante mensen aanwerven, die bij jou passen op menselijk vlak én die de waarden en visie van je bedrijf delen.

Je kunt je idee het best vergelijken met een boot: als je geen bemanning hebt om de oceaan te trotsteren, zul je je bestemming nooit bereiken.

"Vision without execution is daydreaming"

Dit citaat van Bill Gates is de perfecte samenvatting van het tweede essentiële element voor het welslagen van je project : de uitvoering. Je hebt je probleem, je oplossing en je team. En nu?

Tegenwoordig heeft iedereen wel eens een idee en wil iedereen een probleem oplossen. Want iedereen is ondernemer. Maar wat een succesvolle ondernemer onderscheidt van de rest, is de uitvoering van zijn idee.

Neem nu Amazon bijvoorbeeld. Het probleem? Een oplossing vinden voor de gebrekkige toegang tot boeken (ja hoor, in het begin verkocht Amazon enkel boeken). De oplossing? Een website voor de levering van boeken met duizenden referenties.

Een geweldig idee, maar hoe breng je zoiets in de praktijk ? Hoe zorg je ervoor dat mensen uit de hele wereld je boeken kunnen bestellen? Hoe lever je ze binnen een redelijke termijn? Hoe en waar bewaar je al die boeken? Welke bezorgers schakel je in? Hoe verpak je ze? En welke prijs plak je erop?

Deze vragen doen je pas echt beseffen dat een goed idee hebben eigenlijk helemaal niets waard is. Dat iedereen ideeën heeft en dat iedereen met hetzelfde idee op de proppen kan komen. Wat maakt Amazon dan vandaag de grootste logistiek expert ter wereld? Het feit dat het bedrijf erin slaagde om al deze acties perfect uit te voeren om zo zijn concurrenten te overtreffen.

Je hebt het inmiddels goed begrepen: om een start-up op te richten heeft een goed idee maar weinig betekenis zonder een goed team en een onberispelijke uitvoering.
We hebben je uitgelegd dat je niet mocht nadenken in termen van ideeën, maar wel in termen van problemen en oplossingen. Het enige wat je nu nog te doen staat, is een probleem vinden waar mensen mee te maken krijgen...

Een relevant probleem vinden

Een probleem vinden om op te lossen, is goed. Maar als jij de enige bent die met dat probleem zit, zal je bedrijf er niet op vooruitgaan. Maar geen nood. YET biedt je een reeks hulpmiddelen en handvaten aan om de relevantie van jouw probleem te achterhalen.

Je ervaring

"Het is makkelijker om aspirines te verkopen aan iemand met hoofdpijn dan vitamines aan iemand die zich goed voelt"

Probeer net als de oprichters van Uber te observeren, rond je heen te kijken en nieuwsgierig te zijn. En merk dat wat jou het meest irriteert. Hoe sterker het probleem waar je tegenaan loopt, hoe groter de kans dat ook anderen op hetzelfde probleem botsen.

Ga vervolgens met mensen praten, stel hen vragen over het probleem dat je met hen deelt en probeer een oplossing op maat te vinden. Test je idee ook zo snel mogelijk uit op de markt en blijf er niet bij je thuis achter gesloten deuren aan werken.

Hoe meer je het uittest en herhaalt, hoe meer feedback je krijgt en hoe meer je oplossing zal afgestemd zijn op de markt.

Answer the public

Answer the public is een zeer nuttige website om erachter te komen welke vragen de mensen zich zoal stellen. En nee hoor, deze site kan (nog) geen gedachten lezen.
De website is gebaseerd op zoekopdrachten via zoekmachines als Google, Bing enz. Achter de vragen die de mensen stellen, schuilen immers vaak hun problemen.
Om dit artikel te schrijven bijvoorbeeld, gebruikten we de tool om na te gaan welke vragen jonge ondernemers zich zouden kunnen stellen. Zo proberen we dus een antwoord te bieden op hun probleem "hoe richt ik een bedrijf op zonder idee?". Mooi meegenomen: deze tool is gratis!

Google Trends

Google Trends volgt een beetje dezelfde logica als Answer the public. Met deze tool kun je nagaan of de vraag die mensen zich stellen (of eender welk ander thema) relevant is en vaak wordt opgezocht binnen een bepaalde tijdsperiode en op een gegeven locatie.
Zo zien we bijvoorbeeld dat zoekopdrachten met de term 'ondernemen' zeer populair waren tussen 29 maart en 4 april 2020. 

Startupfood en Koudetat 

Deze twee Youtube-kanalen, Startupfood en Koudetat, werden in het leven geroepen door de zeer bekende incubator van de ondernemerswereld, The Family.
Ben je dus op zoek naar inspiratie, wil je meer weten over de wereld van de start-ups of wil je opleidingen volgen over verschillende thema's, zoals hoe maak ik een businessplan, hoe maak ik een goede pitch, hoe werf ik mensen voor mijn team aan of hoe vind ik een idee voor mijn start-up? Dan zijn deze twee kanalen zeker iets voor jou!
Deze filmpjes met experten van overal ter wereld kunnen je helpen om jouw project vorm te geven.

Tot slot speelt ook cultuur een belangrijke rol voor wie wil ondernemen. Ga dus gerust naar een tentoonstelling of evenementen, lees, speel spelletjes, ondersteun initiatieven, maak een podcast of een Youtube-kanaal...

Kortom, wees nieuwsgierig voor wat er rond je gebeurt! Blijven rondkijken is de sleutel om inzicht en een kritische blik te verwerven, en dus oplossingen te vinden voor de problemen die zich voordoen.

Auteur : Trainee Skillsfactory