We Circular, de innovatieve recyclage-oplossing van sigarettenpeuken | YET

Elke dag worden er in België 30.000.000 sigarettenpeuken weggegooid, een cijfer dat veel te alarmerend is voor Guillaume, de oprichter van We Circular, om niets te doen. Via verschillende sectoren wil de start-up de circulaire economie in België stimuleren. Het doel? Bedrijven die hun impact op het milieu willen verminderen door afval zoals sigarettenpeuken te verzamelen en te recycleren.

 

Wat is uw project?

Met We Circular wil ik erin slagen om de circulaire economie via sectoren van innovatieve recyclage te ontwikkelen. De sector die interessant en dringend leek om te lanceren was die van peuken: de eerste in België die sigarettenpeuken in zijn geheel recycleert om er voorwerpen zoals kantoormeubilair van te maken.

Hoe gaat men van een sigarettenpeuk naar kantoormeubilair?

In de eerste plaats moet u weten dat een sigarettenpeuk volledig bestaat uit celluloseacetaat, dat wil zeggen kunststof. Om de peuk te zuiveren van een enorm aantal chemische stoffen die zijn vervat in de kunststof, dompelt men deze onder in enorme baden met water. Voorlopig moet ik de recyclage uitbesteden, ik werk in samenwerking met een Franse partner met de naam Mégot.  

Wat is de rol van We Circular?

We Circular houdt zich voornamelijk bezig met de verzameling en het gedeelte sensibilisering. Eenmaal de verzameling is beëindigd, centraliseren we alles in Brussel en sturen we alles naar Frankrijk.  Daar sorteert en zuivert onze onderaannemer het afval en vervolgens wordt het celluloseacetaat geperst en verwarmd, er worden dan kunststof platen mee gevormd waarmee we bijna alles kunnen doen wat we willen. Met deze platen maken we verschillende voorwerpen: klokken, potloodhouders, onderzetters en zelfs asbakken.

Wat zijn de waarden waar We Circular voor staat?

We zetten ons in voor de sensibilisering voor afval en het belonen van mensen met wie we samenwerken. We zouden graag hebben dat recyclage verdienstelijk en automatisch is: bedrijven betalen ons om hun afval te recycleren en wij belonen hen met voorwerpen die met hun afval zijn vervaardigd. Toch gooien milieubewuste mensen maar al te vaak zonder enige schroom hun sigarettenpeuken weg.  De sigarettenpeuk is echter wellicht het meest vervuilende plastic op de planeet.  De peuken veroorzaken veel schade aan onze oceanen. Om u een idee te geven: een peuk van één centimeter verontreinigt 500 liter water. Dit gegeven moet u in gedachten houden en herhalen aan elke roker en aan alle personen die een sigarettenpeuk op de grond gooien.

Wat is uw parcours?

Ik heb economie gestudeerd met bijzondere aandacht voor alternatieve economie. De circulaire economie is zowel vanuit ecologisch als economisch oogpunt boeiend.  Bovendien wilde ik altijd al werk hebben dat zinvol was en dat had ik nog niet gevonden. Daarom heb ik beslist om mijn eigen job te creëren.

Hebt u advies voor een jonge ondernemer die geen eigen onderneming durft op te starten?

Je moet durven! Ik heb persoonlijk veel moeite gehad om uit mijn comfortzone te stappen. Als ik geen begeleidend orgaan zoals Boost Your Project had gehad, zou ik het nooit hebben aangedurfd om me legitiem te voelen en op de deuren van een gemeenschap aan te kloppen en te zeggen: “ik heb een oplossing voor u”.  Ook al was mijn project in het begin erg wankel, het wordt stap voor stap sterker.

Een valkuil die men moet vermijden?

Te veel nadenken, zoals ik vaak zeg: “doen is beter dan perfect zijn”.