Je eigen start-up tijdens je studies : een goed idee ? | YET

Je eigen start-up tijdens je studies : een goed idee ?

Mark Zuckerberg, Bill Gates en Steve Jobs deden het al, dus waarom jij niet ? En met Tarik Hennen hebben we ook een mooi voorbeeld dichter bij huis.

Je studeert nog en je droomt ervan om je eigen bedrijf op te richten. Maar je denkt dat je beter kunt wachten tot je je studies hebt afgerond? Die angst of twijfels zijn helemaal niet nodig, want het ideale moment om te starten ... is nu! Er bestaan vandaag immers tal van structuren speciaal voor studenten-ondernemers die je begeleiden en ondersteunen. De voordelen (en dat zijn er heel wat!) en moeilijkheden van tegelijk student en ondernemer zijn? Wij vertellen je er alles over in dit artikel.

Incubatoren en acceleratoren voor studenten

Zowat alle professionals en studenten-ondernemers zijn het erover eens: het is nooit te vroeg om te starten met een project en je studententijd is daar een ideale periode voor. Dat komt in de eerste plaats omdat tal van hogescholen of universitaire opleidingscentra hun eigen structuur hebben uitgebouwd om studenten te begeleiden en op te volgen wanneer zij de sprong naar het ondernemerschap willen wagen zonder al te veel risico's te nemen.  

Het gaat dan om incubatoren of cellen die ondernemers in spe persoonlijk begeleiden, ongeacht de aard of de voortgang van het project. Die begeleiding bestaat bijvoorbeeld uit opleidingen, individuele coaching, advies van experten en mentoren en netwerkactiviteiten. Dat alles is bovendien perfect combineerbaar met de academische verplichtingen van de studenten én ook nog eens helemaal gratis! 

In Brussel kun je bijvoorbeeld terecht bij Start Lab ICHEC, Start.LAB (ULB – Solvay), Peps Entrepreneurs (UCL), Ephec'Entreprendre of Entreprendre@Ferrer. Ook in het Waalse Gewest zijn er verschillende incubatoren speciaal voor studenten: Yncubator (Louvain-la-Neuve), Student Start Lab (Bergen), Venture Lab (Luik), Linkube (Namen) en StudentLab (Charleroi). 

Extra voordelen voor studenten-ondernemers

Verschillende hogere opleidingsinstellingen bieden hun studenten bovendien het statuut van student-ondernemer, waardoor ze recht hebben op aangepaste uurroosters, extra gewettigde afwezigheden of aangepaste lesprogramma's.

Een aangepast wettelijk statuut voor studenten-ondernemers

En er is zelfs meer. Sinds 2017 kent de Belgische wetgeving studenten met een eigen bedrijf het statuut van student-zelfstandige toe. Dat statuut is een stuk beter aangepast en heel wat voordeliger dan de statuten van zelfstandige in bijberoep of jobstudent. Voor het statuut van student-zelfstandige moet je tussen 18 en 25 jaar oud zijn en als ondernemer zijn aangesloten bij een sociaal verzekeringsfonds. Op basis van de inkomsten uit je bedrijf, betaal je dan zeer weinig of helemaal geen sociale bijdragen. Hetzelfde geldt voor je belastingen. Bovendien kun je ook ten laste van je ouders blijven en blijf je kinderbijslag ontvangen, behalve wanneer je inkomsten sterk stijgen en een bepaald plafond overschrijden.

Je hebt het goed begrepen: buiten je studies zal je nooit in gunstigere omstandigheden je (eerste) bedrijf kunnen opstarten. 

Dubbelinterview met twee studenten-ondernemers 

Davita Perelsztejn en Loïc Weber zijn allebei net afgestudeerd aan het ICHEC. Zij namen deel aan de eerste editie van het Start Lab ICHEC. Een jaar lang volgden ze lessen in de incubator. Ze kregen tegelijkertijd ondersteuning voor hun project en lanceerden elk hun eigen start-up. Voor hen blijft het een geweldige ervaring: een echte verruiming en aanvulling voor hun academische opleiding. Door de confrontatie met de realiteit aan te gaan, konden ze ook hun eigen motivatie toetsen en lessen trekken uit hun eerste fouten.

Loïc : "Dankzij het Start Lab ICHEC leerde ik dat ondernemen me echt motiveerde. Ik vond het heel fijn om die zeer open wereld te ontdekken en te weten dat je je eigen lot kunt bepalen en in handen hebt."

Loïc en Davita zijn het erover eens: er is geen beter moment in je leven om te starten met je eigen zaak dan tijdens je studies. Er zijn niet alleen tal van structuren die studenten-ondernemers begeleiden en de nodige ondersteuning bieden, maar ook het bijzondere statuut van student-zelfstandige waardoor de risico's van je project zeer beperkt blijven.

Davita : "Achteraf gezien was dit het ideale moment om de stap te zetten: je bent nog student, je woont nog bij je ouders en je moet je nog geen zorgen maken om het geld waar je moet van leven. Er is dus bijna geen risico."

De moeilijkheden om studies en ondernemerschap te combineren

De voornaamste moeilijkheden die je ondervindt wanneer je studeert en tegelijk je start-up lanceert, is timemanagement. Je studies moeten immers je prioriteit blijven als je je diploma wil halen. En tegelijk moet je veel tijd in je project stoppen als je wil dat het groeit. In het Start Lab ICHEC moesten Loïc en Davita elke dinsdagavond en zaterdagvoormiddag les volgen. Een zwaar programma, maar die lessen kunnen perfect worden geïntegreerd in het academische programma. Zo schreef Davita haar thesis over haar project en de tijd die ze doorbracht in de incubator telde mee als stage.

Loïc : "In je master heb je veel meer tijd, maar moet je toch nog prioriteiten stellen. Studies, een project en een job: dat is te veel. Je moet echt genoeg tijd en energie kunnen investeren in je project en uiterst proactief zijn om resultaten te boeken."

Davita : "Als je je project echt vooruit wil doen gaan, dan moet je je sociale leven voor een stuk opofferen. Maar onze passie voor ons project was zo groot, dat we die opoffering gerust wilden doen."

Voor studenten die nog twijfelen om te starten als ondernemer

Je eigen bedrijf opstarten, leer je niet van vandaag op morgen. In een incubator krijg je de kans om je eerste stappen te zetten in een veilige omgeving en te leren uit je fouten. Als je vroeg start met de oprichting van je bedrijf, heb je alvast een flinke voorsprong opgebouwd en heb je een mooie ervaring op zak wanneer je afstudeert. 

Davita : "Je hoeft niet te wachten tot het einde van je studies om te starten. Hoe vroeger je begint, hoe vroeger je kunt leren uit je fouten en jezelf kunt verbeteren."

Loïc : "Gewoon doen! En niet twijfelen. Zolang je student bent, zit je in een comfortabele positie en zijn heel wat begeleidingsstructuren gratis. En het helpt ook écht om in een incubator te zijn."

Het statuut van student-ondernemer heeft Loïc en Davita dus wel degelijk geholpen om te starten en te beseffen wat het is om ondernemer te zijn. Ze beslisten dan ook zonder aarzelen om hun avontuur voort te zetten en schakelden nu al een versnelling hoger.